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Lectures

13 histoires de fantômes pour Noël

À l’époque victorienne, une merveilleuse tradition populaire accompagnait les familles britanniques durant la veillée de Noël. Petits et grands se rassemblaient près du foyer pour écouter attentivement une histoire de fantôme. Entre un coup de vent frisquet, un morceau de dinde et les cadeaux apportés par le père Noël, des âmes tourmentées, des spectres malins et des esprits frappeurs se joignaient donc aux festivités!

Cette pratique était également présente au Canada, surtout au Canada anglais. Quoiqu’avec nos contes et légendes farfelus du Québec nous ne sommes pas à plaindre. Cependant, ces histoires se sont peu à peu estompées pour laisser la place à des célébrations commerciales et sans entités d’outre-tombe… Dommage.

La maison d’édition Biblioasis publie des rééditions de nouvelles idéales pour raviver cette tradition. Sous la collection ingénieusement intitulée The Haunted Bookshelf, nous retrouvons des auteurs britanniques incontournables tels Charles Dickens, Edith Wharton ou encore Daphne du Maurier. Chaque récit, sous-titré de la mention « A Ghost Story for Christmas », est accompagné d’illustrations épurées au style caricatural de l’artiste et bédéiste ontarien Seth. Autant ces dernières sont en noir et blanc à l’intérieur du livre, autant l’image de la page couverture brille dans toute sa splendeur avec ses couleurs éclatées. D’une dimension réduite, environ 6 par 4 pouces, l’objet-livre se prête à une lecture intimiste près du feu avec un chocolat chaud au Baileys.

Histoires de fantômes Noël Tradition Contes Coutumes Auteurs Britanniques
Les griffes de la forêt © Tous droits réservés

Voici 13 suggestions provenant de la collection The Haunted Bookshelf :

  • Afterward d’Edith Wharton
  • The Green Room de Walter de la Mare
  • The Toll House de W. W. Jacobs
  • The Red Lodge de H. Russell Wakefield
  • The One Who Saw de A. M. Burrage
  • How Fear Departed the Long Gallery de E. F. Benson
  • The Empty House d’Algernon Blackwood
  • The Signalman de Charles Dickens
  • The Sundial de R. H. Malden
  • The Crown Derby Plate de Marjorie Bowen
  • The Old Nurse’s Story d’Elizabeth Gaskell
  • The Apple Tree de Daphne du Maurier
  • Christmas Eve on a Haunted Hulk de Frank Cowper

Maisons abandonnées ; bruits suspects ; sensations inexplicables ; chef de gare mort depuis belle lurette ; une femme se cachant le visage dans un jardin ; une vieille dame sentimentale vis-à-vis sa collection de porcelaine jusqu’à ce que mort s’ensuive ; personnes assassinées réclamant justice… Que de plaisir en perspective! Les auteurs britanniques ne vous emballent pas trop? Je vous recommande le recueil de nouvelles des Premières Nations intitulé Taaqtumi (lire ici).

Le 24 décembre au soir, en attendant patiemment Noël, revenons à l’essentiel. Fermons cellulaire et télévision, éteignons les lumières et laissons-nous bercer par une histoire à glacer le sang.

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